Kauden avausvoitto irtosi Vaasasta

FC Kiisto – FC Vaajakoski 0-3 (0-2)

FC Vaajakoski suoritti kauden ensimmäisen vieraspelireissunsa keskiviikkona Vaasaan sarjanousija FC Kiiston vieraaksi. Mukaan tarttuivatkin maistuvat kolme pistettä maalein 0- 3. Aloittavaan miehistöön oli lauantaihin peilattuna tullut pari muutosta, kun Niko Lohi puuttui kokoonpanosta ja Juuso Seuri oli tällä kertaa vaihtomiehenä. Tilalle aloitukseen oli nostettu Kimmo Huisman ja Matias Sarlin.

”Kokonaisuudessaan otettiin tänään yksi askel eteenpäin pelillisesti. Paljon on vielä tehtävää, mutta ensimmäinen voitto on mukava ottaa kohtuullisen ehjän 90 minuuttisen jälkeen. Erityisen tyytyväinen olin siitä, miten avaukseen nousseet pelaajat tarttuivat tilaisuuteensa sekä vaihtopelaajien tuomaan energiaan. Lisäksi tapa, jolla kontrolloimme peliä toisella jaksolla johtoasemassa osoitti kypsää luonnetta joukkueelta.” – Sami Okkonen

Valtteri Lohi iski FCV:lle kauden avausmaalin

Hyökkääjät iskivät vieraat karkumatkalle

Ottelu käynnistyi kotijoukkueen pallonhallinnalla ja isännille rakentuikin hyvä vetopaikka heti vajaan kympin pelin jälkeen. Maalivahti Ville Viljala selvitti kuitenkin tilanteen vakuuttavalla torjunnallaan. Ensimmäisellä puoliskolla Kiisto piti palloa hallussaan kokonaisuudessaankin vieraita enemmän, mutta FCV järjesteli jatkossa parhaat tilanteet luottaen vahvaan suunnanmuutospelaamiseen. Ensimmäinen näyte tästä saatiin kamppailun 13. minuutilla Saku Leppäsen tarkan läpisyötön tavoittaessa puolustuslinjan taakse juoksevan Valtteri Lohen, joka sijoitti pelivälineen vuorenvarmasti maalin oikeaan taka- alanurkkaan.

Kymmenisen minuuttia ennen puoliaikavihellystä Vaajakoski hyökkäsi jälleen vaarallisesti ja Peetu Lintinen pelattiin vapaaksi. Vierasjoukkueen toinen maali jäi kuitenkin syntymättä, kun vaasalaisten torjuja Matias Jokiniemi pystyi oikea-aikaisella vastaantulollaan selvittämään tilanteen. Hetkeä myöhemmin kotijoukkueelle avautui paikka kaukolaukaukseen FCV:n pallonmenetyksestä. Riku Jääskän kokeilu viuhui kuitenkin yli maalin.

Heti perään Valtteri Lohi vapautettiin jälleen läpiajoon, mutta tilanne liputettiin paitsioksi. Avauspuoliskon viimeminuuteilla vierasjoukkue kehitteli taas nopean hyökkäyksen, jonka tuloksena Kiiston Tomi Paananen joutui rikkomaan Lohea keltaisen arvoisesti. Tuomarin pilli oli tässä tilanteessa ehkä hieman liian hätäinen, sillä vielä rikkeenkin jälkeenkin FCV:lle oli avautumassa laadukas maalipaikka. Pidempään tilannetta ei kuitenkaan tarvinnut jäädä harmittelemaan, sillä vapaapotkua seuranneen rajaheiton kautta pallo toimitettiin vaasalaismaaliin. Esityön teki laadukkaalla keskityksellä Kimmo Huisman ja Matias Sarlin puski taukolukemiksi 0-2 ensimmäisellä maalillaan Kakkosessa.

Lintinen kaunisteli numeroita lopussa

Toinen nelivitonen käynnistyi FC Vaajakosken osalta pirteästi ja jo muutaman minuutin pelin jälkeen joukkueella oli parikin mahdollisuutta kasvattaa johtoaan. Leppäsen vaarallisessa vapaapotkussa ohjausyritys oli vain hetken myöhässä ja jälkitilanteessa kehittyneestä kääntölaukauksesta pallo päätyi kotijoukkueen maalivahdin hyppysiin.

Peli oli kakkospuoliskolla täysin punaisten hallussa, ja pallollinen otekin siirtyi vahvasti vierasjoukkueen nimiin. FC Kiisto ei tahtonut löytää lääkkeitä vaajakoskelaisten keskikentän murtamiseksi. Pitkät avauspallot tuntuivat olevan lähes ainoa keino ylittää kentän keskimmäinen kolmannes, mutta nekin FCV:n alakerta huolehti varmasti kuriin.

Reilun tunnin kohdalla Vaajakoskelle tarjoutui pari maalintekopaikkaa, mutta keltapaitaisen kotijoukkueen maalivahti Jokiniemi venyi torjuntoihin Tomi Karlstedtin ja Lohen yrityksissä.

76. minuutilla Karlstedt puhkaisi puolustuksen upealla viistosyötöllä, mutta rangaistusalueelle noussut Lintinen ei onnistunut ohittamaan maalivahtia. Lopulta pallo saatiin FCV:n toimesta vielä kolmannen kerran vastustajan maalin perukoille. Vaihdosta sisään tullut Ali Taleb nappasi Tomi Karlstedtin laukauksesta tulleen paluupallon, käänti sen Lintiselle, eikä viime kaudella 16 maalia iskenyt tehonikkari epäonnistunut tällä kertaa, vaan viimeisteli päätösnumerot 0-3.

Seuraava ottelu FC Vaajakoskella on edessään lauantaina 27.6. klo 17.00. Tuolloin kotikentällä kohdataan JBK Pietarsaaresta.

Voittojahtiin Pohjanmaalle

Ke 17.6.2020 klo 19.00 Elisa Stadion, Vaasa. FC Kiisto – FC Vaajakoski

FC Vaajakosken ensiesiintyminen tämän kesän Kakkosessa jäi hieman piippuun kotikentällä viime lauantaina. Pitkään tappiota ei ole kuitenkaan ollut aikaa surkutella, sillä uusi mahdollisuus avata kauden pistetili tarjoutuu jo keskiviikkona. Joukkue pelaa tuolloin sarjan ensimmäisen vieraspelinsä Vaasassa, jossa vastaan koettaa pyristellä sarjanousija FC Kiisto. FCV tekee myös tästä ottelusta lähetyksen Ruutuun, joten ottelusta pääsee nauttimaan suorana lähetyksenä kotisohvilta käsin.

Oma pallollinen peli ei auennut

Sarjakauden avauksessaan FCV kärsi tappion lukemin 0-2 (0-0) Rovaniemi Football Academylle. Vierailijoilla oli kehissä muutama RoPS:n Veikkausliigaryhmän vahvistus ja RFA esittikin punapaitoja hallitumpaa ja rauhallisempaa pallollista peliä.

Kotijoukkueen ratkaisut pelivälineen kanssa päätyivät puolestaan usein liian ahtaaseen tilaan, mikä johti pallonmenetyksiin. Keskikentän peli ei satunnaisia väläytyksiä lukuunottamatta tuntunut lähtevän kulkemaan. Ensimmäisellä nelivitosella vaajakoskelaisilla oli mahdollisuutensa. Toinen jakso jäi kuitenkin varsin valjuksi, kun rovaniemeläisten pikamaali lamaannutti kotijoukkueen tekemisen.

Positiivisiakin asioita Vaajakosken kauden startista on löydettävissä. Ajoittain vahvalla prässillä saatiin pallonriistoja, joista nopeasti rakentuneet hyökkäykset olisivat voineet tuottaa henkisesti tärkeän johto-osumankin avauspuoliskolla. Myös puolustuslinja alhaalla pysyi pääsääntöisesti kohtuulllisesti balanssissa. Boksissa alakerta peitti ja blokkasi runsaasti vastustajan parhaita taaemmaksi rakentuneita laukaisutontteja.

Nuorehko viisikko debytoi Kakkosessa

Kaikki viisi JJK-paidasta siirtynyttä nuorta kenttäpelaajaa tekivät ensiesiintymisensä kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla heti kauden ensimmäisessä pelissä. Lari Liukkonen ja Juuso Seuri olivat lauantaina kentällä jo aloituskokoonpanossa.

”Sarja-avaus oli pienoinen pettymys. Olisi ollut kiva aloittaa voitolla, mutta tästä suunta vain ylöspäin. Pelissä oltiin oikeastaan joka asiassa vähän jäljessä ja se näkyi. Nyt keskiviikkona Kiistoa vastaan lähdetään hakemaan kolme pistettä. Vastustajasta en osaa sanoa, kun en ole ennen heitä vastaan pelannut.” – Lari Liukkonen

”Sarja-avauksesta jäi kyllä huono maku, koska olisi ollut mahdollisuudet paljon parempaankin. Ensimmäisellä jaksolla tehtiin ajoittain ihan hyviäkin asioita, mutta sitten toisella jaksolla jaloista vähän loppui voimat ja tiputtiin pelistä. Nyt pitää nopeasti nollata tuo matsi ja palautua keskiviikon peliin. Edessä on hyvä mahdollisuus nostaa omaa tasoa ja käydä avaamassa pistesaldo vieraissa.” – Juuso Seuri

Tällä kaudella joukkueilla joukkueilla on normaalin kolmen vaihdon sijasta mahdollisuus jopa viiteen. FCV käyttikin lauantaina kaikki viisi vaihto-oikeuttaan toisella puoliajalla, joiden myötä myös Saboor Salim, Niilo Pirttinen ja Matias Sarlin suorittivat debyyttinsä Kakkosessa. Vaajakosken paras tekopaikka ottelussa siunaantui aivan loppuhetkillä

Sarlinille, joka pääsi nokikkain vastustajan maalivahdin kanssa. Viimeistely-yritys jäi kuitenkin tällä kertaa heppoiseksi päätyen suoraan veräjänvartijan syliin.

Kooste sarja-avauksesta FC Vaajakoski – Rovaniemi Football Academy

Abenezer Eloranta tuorein sopimuspelaaja

FCV:n pelaajisto on kauden alkumetreillä täydentynyt vielä yhdellä uudella pelaajasopimuksella. Vuonna 1993 syntynyt Abenezer Eloranta on työteliäs kahden suunnan keskikenttäpelaaja. Edelliskaudella hän pelasi kuopiolaisen Kurkimäen Kisan riveissä Kolmosta, jossa kymmeneen pelattuun otteluun kirjattiin tehty yksi maali.

Vastassa perinteikäs vaasalaisseura

Vaasan Kiisto on erittäin pitkät perinteet omaava urheiluseura, joka on perustettu jo vuonna 1904. Jalkapallotoiminta eriytyi omaksi yhdistyksekseen 1999 ja käyttää tätä nykyä toiminnassaan nimeä FC Kiisto.

Joukkue on parhaimmillaan pelannut Ykköstä kaudella 2009. Kakkosen kausia ennen tätä vuotta 2000-luvulla ryhmälle on kertynyt yhteensä 13, joista viimeisin sijoittuu vuodelle 2015. Seuran kovimpiin saavutuksiin kuuluu myös Regions Cupin voitto 2013, jonka seurauksena vaasalaiset pääsivät pelaamaan kansainvälisiä pelejä seuraavana vuonna Maltan karsintaturnauksessa.

Viime syksynä FC Kiisto juhli Vaasan/Keskipohjanmaan Kolmosen lohkovoittoa ylivoimaisella suorituksella selvitettyään kauden läpi ilman ensimmäistäkään tappiota. Sarjanousun myötä seura säilytti vaasalaisten kiintiön Kakkosessa kahdessa joukkueessa korvatessaan sarjajumboksi viime vuonna päätyneen VPS J Akatemian paikan.

Ensimmäisellä kierroksella häviö Oulussa

Tästä kaudesta Kiistolle on povattu haastavaa ja ennakoissa nousijajoukkue onkin nimetty varsin vahvaksi putoajakandidaatiksi. Lauantaina viiden vuoden tauon jälkeen Kakkosessa esiintynyt vaasalaisnippu joutui tunnustamaan Oulun Luistinseuran paremmakseen, kun kotijoukkue korjasi voiton nimiinsä numeroin 2-0 (0-0).

Joukkue jatkaa Kakkosessa pitkälti samalla rungolla, joka varmisti viimesyksyisen sarjanousun. Kolmosen kaudella 2019 peräti 34 täysosumaa takonut kärkihyökkääjä Riku Jääskä ja taustatukea 13 maalilla antanut 31-vuotias keskikentän pelin sielu Lauri Karri ovat molemmat mukana FC Kiiston pelaajapaketissa myös tänäkin vuonna.

Joukkueet kohtasivat 2010 ja 2011

FC Vaajakoski ja FC Kiisto olivat samassa Kakkosen lohkossa viime vuosikymmenen alkupuolella parin kauden verran, jolta ajalta löytyvät kyseisten joukkueiden ainoat keskinäiset kohtaamiset.

Kymmenen vuotta takaperin keväisellä Hietalahden kentällä FCV käänsi jo häämöttävän häviönsä aivan kamppailun loppuhetkillä tasatulokseksi 1-1 Kalle Kauton upealla

vapaapotkulla. Kyseinen maali on ollut ehdokkaana myös vaajakoskelaisten Vuosikymmenen Maali -äänestyksessä viime viikkojen ajan. Saman kauden päätöskierroksella lokakuun alussa punapaidat korjasivat kotinurmellaan voiton vaasalaisista 2-0 Tomi Karlstedtin paukuttaessa isäntien molemmat osumat ja Jarkko Suonpään hoidellessa vierasjoukkueen muutamat vaaralliset lähentelyt.

Vuotta myöhemmin FC Vaajakoski taipui keskinäisissä kahteen otteeseen niukkaan maalin tappioon, kun Vaasassa kotijoukkue oli parempi 1-0 ja käväisi viemässä pisteet myös FCV:n kotikentältä lukemin 1-2. Jälkimmäisenä mainitussa ottelussa Vaajakoskella kotijoukkueen maalintekijänä kunnostautui jälleen Karlstedt.

Sarja-avaukseen vieraita pohjoisesta

FC Vaajakoski – Rovaniemi Football Academy La 13.6.2020 klo 15.00 Vaajakoski

Ottelussa on käytössä erityisjärjestelyt. Katsomoon otetaan enintään 430 katsojaa. Ethän tule otteluun sairaana. Muista myös huolehtia turvaväleistä ja käsihygieniasta. Stadionin katsomon vastakkaiselle puolelle toimitetaan siirtokatsomoita.

Ostetut kausikortit ovat noudettavissa ottelun lipunmyyntipisteeltä tilausvahvistusta näyttämällä. FCV:n juniorit seura-asussa ilmaiseksi sisään.

Pääsyliput 10/7€
Kausikortit 39€

Tapahtumassa palvelee Matsi Barin anniskelu ja FCV:n kioski!

Helpota ruuhkaa – osta lippusi netistä!

Kesäkuun 13. päivä oli allekirjoitettu varmasti monen suomalaista jalkapalloa seuraavan ihmisen almanakkaan jo hyvissä ajoin, sillä olihan tuona päivänä tarkoitus pelata sinivalkoisen maajoukkueemme historian ensimmäinen arvokisaottelu Tanskaa vastaan. Poikkeuksellinen kevät muutti kuitenkin tilannetta radikaalisti Huuhkajien EM-lennon siirtyessä vuodella eteenpäin.

Nyt kyseinen päivämäärä jää FCV:n ystäville mieliin aivan muista syistä. Vaikka kyseessä onkin 13. päivä ja epäonnen luku, niin heille se tulee olemaan kovasti odotettu hetki kauden viimein alkaessa. Sarja starttaa kotinurmella, jonne vastustajaksi saadaan RFA Rovaniemeltä.

Valmennus uusiin puihin, pelaajarunko säilyi

FC Vaajakoski esitti viime kauden syyspuoliskolla seurahistoriansa parasta jalkapalloa nousten hurjalla loppukirillään C-lohkon viidennelle paikalle. Joukkue tarjoili erityisesti hyökkäyssuuntaan huikean tehokasta ja juoksuvoimaista peliä. Pelaamista tälle kaudelle on ajatus kehittää entisestään parantamalla pallonhallintavaihetta.

Mika Järvisen pitkä valmentajaura tuli päätökseen viime syksynä. Manttelinperijäksi seuran omasta organisaatiosta löytyi Sami Okkonen.

”Tunnelmat kauden alla ovat odottavaiset. Vähintäänkin mielenkiintoinen valmistautuminen on tietysti aiheuttanut haasteita, mutta juuri ottelun alla tunnelma on optimistisen luottavainen.” – Päävalmentaja Sami Okkonen

Joukkueen avainpelaajista lähes kaikki allekirjoittivat jatkosopimukset myös alkavalle kaudelle. Uusista pelaajista nimekkäin on 24-vuotias keskikenttämies Saku Leppänen, jonka tililtä löytyy useampi kausi kahdella korkeimmalla sarjatasolla. FCV on houkutellut väreihinsä myös useamman nuoren tulokkaan JJK:n organisaatiosta. Yhteensä vaajakoskelaisjoukkueella on taskussaan sopimukset kolmen maalivahdin ja 19 kenttäpelaajan kanssa.

”Alla on ehjä treeniviikko ja uskon, että olemme tehneet oikeita asioita, mitä tulee pelin osalta harjoitusotteluiden perusteella esiin nousseisiin kehittämiskohteisiin. Avain tänä vuonna menestymiseen on se, mikä joukkue pystyy eniten kehittämään peliään kauden edetessä.

Sarjaohjelma tarjoaa ainakin ison määrän kovia pelejä, mikä on erinomainen haaste nälkäiselle joukkueellemme. Tavoitteena joukkueella on, että viime vuoden sijoitusta ei ainakaan lähdetä heikentämään. Kun puhutaan isommassa kuvassa, on tavoitteena ehdottomasti luoda perustat sille, että FCV vakiinnuttaa tasonsa vähintäänkin hyvänä kakkosen joukkueena vuodesta toiseen.”
– Sami Okkonen

Perusteellisemmin FC Vaajakosken alkavan pelikesän joukkueeseen ja kuvioihin pääsee tutustumaan seuran kausiennakosta, joka löytyy tämän linkin takaa.

Rovaniemeläiset viime kesän yllättäjiä

Ensimmäisen kautensa Kakkosessa 2019 pelannut Rovaniemen Palloseuran farmijoukkue lukeutui ennakko-odotuksiin nähden kauden yllättäjiin. Värikästä ja rohkean tehokasta jalkapalloa esittänyt seura ei jättänyt ketään kylmäksi, vaan paineli heti tulokaskaudellaan C-lohkon kolmossijalle.

Viime kaudella joukkueen nähtiin esiintyvän vielä nimellä RoPS 2. Täksi kesäksi ryhmän uudeksi nimeksi on valikoitunut RFA, eli Rovaniemi Football Academy seuran ollessa mukana UEFA:n Elite Youth Academy -ohjelmassa.

Jarkko Luiro – RFA:n tehoviimeistelijä

RFA:n kokoonpano tulee kauden aikana todennäköisesti vaihtelemaan reippaamminkin, sillä odotettavissa on pelaajaliikennettä edustuksen ja farmin välillä. Veikkausliigan käynnistymistä vielä odotellessa Kakkosen ryhmä saattaa saada runsaamminkin apuvoimia Rovaniemen ykkösjoukkueesta kesäkuun peleihin.

Napapiiriltä tulevan joukkueen pelaajapakasta kannattaa nostaa esiin Jarkko Luiro, joka on edelliskesinä takonut kovia maalimääriä niin Kakkosessa kuin Kolmosessakin. 22- vuotias kärkihyökkääjä oli viime vuonna taistelemassta jopa koko Kakkosen maalikuninkuudesta, mutta loppukaudella sattunut loukkaantuminen vesitti unelmat. Ennen vammaansa Luiro kerkesi tehtailla 20 osumaa.

Rovaniemen kakkosjoukkueen edellisvuotisista alakerran tukipilareista sekä nigerialainen Samuel Olabisi että Simo Majander saivat kouraansa sopimukset RoPS:n Veikkausliiganippuun. Tilalle Kakkosen joukkueeseen on nostettu uutta nuorta intoa, eikä ryhmän keski-ikä juurikaan päätä huimaa.

Kokeneimpaan osastoon tämävuotisista sopimuspelaajista RFA:sta kuuluvat suurta vastuusta joukkueen debyyttikaudella Kakkosessa nauttineet laitapakki Eerik Kantola sekä keskikenttäpelaaja Jonne Koistinen. Hekään eivät ole iällä pilattuja, sillä kumpikin on syntynyt vuonna 2000.

Viime kaudella RoPS-kakkosta väkevästi luotsannut Vesa Tauriainen palkittiin onnistuneesta suorituksesta seuran edustusjoukkueen päävalmentajapestillä Veikkausliigaan. RFA:n uutena ykköskäskijänä aloittaa Aleksi Tanner, joka on aiemmin vaikuttanut OLS:n organisaatiossa muun muuassa valmennuspäällikkönä.

Kakkosen Cupissa alkulohkon voitto

RFA esitti Kakkosen Cupissa viime kaudelta tutuksi tullutta rohkeaa ja ennakkoluulotonta peliään. Erittäin nuorella kokoonpanolla pelannut joukkue kaatoi alkusarjassa JS Herculeksen 2-1, ja sen jälkeen paketoi Oulussa paikallisen Luistinseuran 2-4.

Cup-juna tyssäsi kuitenkin Hämeenlinnan asemalle, kun HJS oli tiukka isäntä ja vei puolvälieräpelin nimiinsä 4-0. Ikäluokkaa 2002 oleva Antti Salmi onnistui cupin kamppailuissa tehokkaasti viimeistellen alkulohkon peleissä molempien otteluiden päätöslukemat.

FC Vaajakosken tapaan RFA joutui viime sunnuntaina tyytymään tappioon viimeisessä valmistavassa harjoitusmatsissaan. OLS haki Rovaniemeltä voiton selvin 1-4 -lukemin.

FCV nousi Rovaniemellä tasapeliin

Vaajakoski ja RoPS 2 kamppailivat viime kesänä historiansa ensimmäiset keskinäiset väännöt. Kauden ensimmäisessä kohtaamisessa toukokuussa Vaajakosken liikuntapuistossa pohjoisen pojat olivat armottomia vieraita. Ensimmäisellä nelivitosella kotijoukkueella oli useampi paikka siirtyä johtoon, mutta taidolla ja osittain tuurillakin RoPS-farmin puolustus pystyi pitämään maalinsa koskemattomana. Toisella puolikkaalla voimasuhteet kääntyivät ja vierailijat käyttivät tilanteensa ottelun viimeisen 20 minuutin aikana tehokkaasti. Lopputuloksena oli selvä vierasvoitto 0-3.

Kauden pisimmästä matkapelistään Rovaniemelle elokuussa FCV taisteli mukaansa maukkaan tasuripisteen. Varsin kapealla kokoonpanolla liikenteessä olleet punapaidat eivät hätkähtäneet edes isäntäjoukkueen kahden maalin johtoa, vaan punnersivat pelin päätöslukemiksi 2-2 Peetu Lintisen ja Valtteri Lohen maaleilla. Lohen yläriman kautta sisään pommittama tasoitus alkaa olla varsin todennäköinen voittaja FCV:n Vuosikymmenen Maali -kilpailussa.

RoPS:n kakkosjoukkueen tehotykkinä keskinäisissä kohtaamisisissa kunnostautui kukapa muukaan kuin jo edellä kehuttu Luiro, jonka lapikkaasta pallo päätyi vaajakoskelaisten verkon perukoille kolmesti.

Kotiottelut suorana Ruutu+ -palvelussa

FC Vaajakosken edustusjoukkue aloittaa kautensa lauantaina kotiottelulla Rovaniemi Football Academya vastaan. Tämä ja kaikki kauden muut kotiottelut ovat katsottavissa suorana lähetyksenä Ruutu+ -palvelussa!

Lähetykset kuvataan FCV TV:n koosteita tutulla laadulla Otto Eskolan ja kuvaajalegenda Jäppisen toimesta.

Ottelut ovat myös katsottavissa jälkikäteen tallenteena.

Ruutu+ -palvelussa on FC Vaajakosken lisäksi tarjolla mm. Veikkausliiga-ottelut ja naisten uusi Kansallinen liiga.

FC Vaajakosken kausi vauhtiin lauantaina

Koronavirusepidemia on viivästyttänyt Vaajakosken ylpeyden kauden käynnistymistä, mutta tulevana lauantaina päästään taas vihdoin ja viimein tositoimiin. Kakkosen kausi pyörähtää liikkeelle puolitoista kuukautta aiottua myöhemmin.

FC Vaajakoski kohtaa tuolloin sarjakauden avauskoitoksessa kotinurmellaan RFA:n Rovaniemeltä. Pohjoinen joukkue pelasi vielä viime kaudella nimellä RoPS 2, mutta on nyt päivittänyt nimekseen Rovaniemi Football Academy.

Jatketaanko siitä mihin syksyllä jäätiin?

FC Vaajakoskella on allaan tuloksellisesti menestyksekkäin kausi Kakkosessa koskaan. Vahvan syyskierroksen vireen ansiosta joukkue onnistui viime kaudella nousemaan 38 pisteellä Kakkosen C-lohkon viidennelle sijalle, eikä neljän parhaan joukkueen jatkosarjakaan jäänyt kovin kaukaiseksi haaveeksi. Nelostilan napannut pietarsaarelainen JBK oli lopulta vain kolme pistettä edellä.

Alkukausi oli FCV:n kohdalla viime vuonna kuitenkin hankala. Lukuisien loukkaantumisten kanssa painiskellut joukkue oli vielä heinäkuun lopussa sarjan häntäpäässä ja putoamispeikko kolkutteli ikävästi hartioita. Loppukausi muutti kuitenkin kaiken vaajakoskelaisryhmän äityessä syksyn puoliskolla aivan uskomattomaan lentoon. Viimeiset kymmenen sarjaottelua tuottivat lopulta 26 pistettä, kun joukkue onnistui voittamaan niistä kahdeksan ja venymään tasatuloksiin kahta kärkiryhmää vastaan Seinäjoella ja Rovaniemellä.

Viime kauden tapaan C-lohkossa

FCV urakoi kesän 2019 malliin edelleen Kakkosen C-lohkossa, joka muodostuu sarjan pohjoisimmista joukkueista. Jo viime kaudella tutuiksi tulleista Pohjanmaan seuroista mukana ovat oululaiset OLS ja JS Hercules, Vasa IFK, GBK Kokkolasta sekä JBK. Kauden avauksessa kohdattavan RFA:n ohella lohkossa jatkaa Savon suunnalta kuopiolainen KuFu98.

Kolmoseen pudonneiden KajHan, PK-37:n ja VPS J Akatemian tilalle ovat tulleet sarjanousijat paikallisvastustaja JJK, vaasalainen FC Kiisto sekä Kemi City FC. Viime vuonna Kakkosen A-lohkossa otellut JIPPO Joensuusta on myös uusi tulokas C-lohkoon.

Sarjaohjelman muoto muuttui

Totutusta poiketen Kakkosessa ei tällä kaudella pelata perintäistä kaksinkertaista sarjaa, vaan yksinkertaisen peliohjelman ohella joukkueet on jaettu maantieteellisesti kolmeen neljän joukkueen paikallislohkoon.

FC Vaajakosken kanssa samaan jakoon kuuluvat JJK, KuFu98 ja JIPPO, jotka tulevat jokainen kohtaamaan kauden aikana toisensa kolmesti. Pelejä kullekin juokkueelle kertyy yhteensä näin 17. Sarjasysteemi ei ehkä ole tasapuolisin mahdollinen, mutta tulee takaamaan isomman määrän derbyjä ja paikallispelejä, sekä vähentää tiukassa taloudellisessa tilanteessa pidempiä matkapelejä.

Suurimmat muutokset valmentajarintamalla

Seitsemän kauden ajan FC Vaajakosken päävalmentajan viittaa harteillaan kantanut Mika Järvinen päätti pitkän valmentajauransa viime syksynä. FCV:n viime kauden valmennustiimistä myös Jukka Västinen siirtyi uusiin tehtäviin otettuaan vastaan paikan Kakkosessa pelaavan FC Espoon vastuuvalmentajana.

Uusi pääkäskijä löytyi lokakuussa nopealla aikataululla omasta organisaatiosta, kun Sami Okkonen otti vetovastuun vaajakoskelaisten valmennuksesta. Parina edellisvuonna hän on ollut mukana FCV:n juniorivalmennuksessa ja viime kaudella kuului myös edustuksen valmennusryhmään. Okkosen apuna toisena valmentajana toimii Olavi Hetemäki.

Pelaajarunko säilyi hyvin kasassa

FC Vaajakoski onnistui solmimaan jatkosopimuksia edellisen kesän luottopelaajilleen varsin mallikkaasti. Erityisesti kauden loppupuoliskolla vastuuta saaneista ja joukkueen syyskauden kuntopuntarin ykköseksi nostaneista pelureista lähes kaikki jatkavat seurassa.

Aiemmilta kausilta tuttuina pelaajina Vaajakoskella nähdään viime kaudella 16 maalia tehnyt ja Keski-Suomen piirin parhaaksi miespelaajaksi valittu Peetu Lintinen, keskikentän työmyyrä Niko Lohi, luottotoppari Masa Malen, kapteeni Santtu Laaksonen, seuralegenda Tomi Karlstedt, laitapakki Aleksi Kaakinen ja viime vuonna uransa parasta jalkapalloa esittäneet Toni Järvinen ja Valtteri Lohi. Ykköstorjujan tontilla jatkaa totutusti Ville Viljala. Tärkeitä palasia jatkosopimusrintamalta olivat myös maalivahti Pyry Friman, laitapuolustajat Toni Koskinen ja Teemu Roponen, kokenut Kimmo Huisman, monipuolinen keskikenttäpeluri Matias Kiesilä ja alati kehittyvä Ali Taleb.

Viimevuotisella syyskierroksella suurempaa vastuuta kantaneista pelimiehistä ainoastaan Samu Suoraniemi vaihtoi maisemia siirtyen synnyinkaupunkinsa lappeenranrantalaisen PEPO:n väreihin, eikä myöskään Juuso Haapasaari jatka punapaitojen ringissä.

Tukku uusia nimiä joukkueeseen

Nimekkäin värväys tämän kesäiseen ryhmään vaajakoskelaisilta on ollut viime kaudella Ykkösessä pelannut keskikenttäpelaaja Saku Leppänen, jolta löytyy annos kokemusta myös Veikkausliigasta JJK:n riveissä. Edellisvuonna Leppänen edusti kotkalaista KTP:tä.

Useita uusia tulokkaita FC Vaajakoski on saanut myös JJK:n organisaatiosta. Keskikenttäpelaaja Juuso Seuri ja harjoitusotteluissa hyökkääjänä esiintynyt Matias Sarlin, sekä saman joukkueen nuoriso-osastolta saapuvat maalivahti Santtu Toivari, vasen laitapuolustaja Niilo Pirttinen, alempaa keskikenttää operoiva Lari Liukkonen, ja hyökkäyspään roolissa viihtyvä Saboor Salim leventävät punapaitojen pelaajapakkaa.

Yhteistyösopimus Itä- ja Keski-Suomen Kolmosessa pelaavan JPS:n kanssa on tärkeässä osassa alkavan kauden kuvioissa ja tukee varsinkin FCV-edustuksen nuorten jalkapalloilijoiden pelaajapolkua. Vaikka peliaika Kakkosessa olisikin vielä kortilla, saa nuoriso-osasto arvokasta kokemusta aikuisten peleistä yhtä sarjatasoa alempana.

Alla neljä harjoitusottelua

FCV:llä oli kevääksi sovittuna useampia harjoitusotteluja pääasiassa kovia Kakkosen ja Ykkösen joukkueita vastaan. Korona sulki kuitenkin pelikentät maaliskuussa, mutta sitä

ennen joukkue ehti otella pari treenimatsia Vehkahallissa. Uudestaan harjoituskamppailuiden pariin päästiin taas viime viikolla.

Talvisissa hallipeleissään punapaitainen joukkue venyi tasuriin 1-1 JJK:n kanssa, vaikka jo aiemmin joitakin harjoitusotteluita pelannut vastustaja olikin niskan päällä. Pari viikkoa myöhemmin Vaajakoski kaatoi täksi kaudeksi Kolmoseen nousseet Komeetat 4-2 toisen puoliajan kolmen maalin kimarallaan.

Samainen Komeetta-parvi kohdattiin uudemman kerran viime keskiviikkona Viitaniemen tekonurmella. Rutinoituneempi FCV osoittautui toistamiseen paremmaksi voittaen kamppailun 2-0, vaikka sarjatasoa alempaa oleva vastustaja pistikin sitkeästi kampoihin. Kenraaliharjoitus sunnuntaina Mikkelissä Kakkosen A-lohkon peleihin valmistautuvaa Pallokissoja vastaan päättyi vaajakoskelaisten tappioon 1-0.

Harjoitusotteluiden tehomiehinä FCV:n riveistä esiin nousivat Peetu Lintinen ja ensimmäistä kauttaan joukkueessa aloittava Ilves-kasvatti Matias Sarlin. Kumpikin osui kauteen valmistavissa peleissä maalikehikon sisälle kaksi kertaa.