Tosipelit vauhtiin Kakkosen Cupin kamppailulla

La 06.02.2021 klo 14.15 Wallsport Areena, Seinäjoki.
SJK Akatemia – FC Vaajakoski

FC Vaajakoski osallistuu jälleen kuuden vuoden tauon jälkeen Cup-mittelöihin. Kakkosen Cupin toisella pelikierroksella joukkue reissaa Seinäjoelle, jossa vaajakoskelaisia vastaan asettuu SJK Akatemia. Pohjanmaalaisryhmä aloitti urakkansa jo ensimmäisellä kierroksella kukistaen ja pudottaen jatkosta porilaisen FC Jazzin tiukan väännön jälkeen.

”Cupin pelit, toivottavasti monikossa, ovat erityisesti nuorille pelaajille ja tietysti kaikille muillekin oiva paikka näyttää kuuluvansa joukkueen pelaavaan kokoonpanoon. Kokeneemmilta pelaajilta odotan johtajuutta Cupin peleissä, vaikkei jalka vielä olisikaan ihan yhtä raikas kuin nuoremmilla kavereilla talven tässä vaiheessa.” – Päävalmentaja Sami Okkonen

Näin pelataan Cup 2021

Miesten Suomen Cupia on pelattu jo vuodesta 1955 lähtien. Tänä vuonna turnaukseen osallistuvat automaattisesti lisenssisääntöjen mukaisesti kaikki Veikkausliigan ja Ykkösen seurat, jotka pelaavat sarjojen sisäisesti kolmessa neljän joukkueen alkulohkossa. Lisäksi kamppaillaan Kakkosen Cup, johon osallistuu yhteensä 21 joukkuetta. Tämä turnaus otellaan alusta saakka normaalilla cupin kilpailumuodolla, eli yksikin tappio tietää karsiutumista jatkosta. Kymmenen ryhmää aloitti pelinsä ensimmäisellä kierroksella ja loput 11 FC Vaajakoski mukaan lukien liittyvät avauspelien voittajien seuraksi kakkoskierroksella.

Kakkosen Cupista kaksi joukkuetta selviää jatkovaiheeseen, johon pääsee myös alkulohkojen perusteella kahdeksan Veikkausliiga-nippua sekä neljä Ykkösen seuraa. Kuudentoista joukkueen muodostamassa loppuvaiheessa ovat mukana lisäksi vuoden 2019 Regions’ Cupin finalistit vantaalainen Tikkurilan Palloseura ja Karhulan Peli-Karhut Kotkasta.

KeuPa harjoiteltiin kumoon

FC Vaajakoski aloitti harjoitusottelusesonkinsa pari viikkoa sitten Vehkalammen tekonurmella yhteistyöseura Keuruun Palloa vastaan. Voittajasta ei jäänyt epäselvyyttä, sillä Nelosessa pelaava KeuPa joutui taipumaan 5-0 (2-0). Ajankohta huomioiden punapaidat esittivät varsin pirteää ja taidokasta pallollista peliä, vaikkei kahta sarjatasoa alempana pelaavaa vastustajaa voikaan todellisena mittarina pitää. Ottelun maaleista vastasivat hyökkääjistä kahdesti osuneet Toni Järvinen ja Matias Sarlin, sekä loppulukemat iskenyt Niko Kiiveri.

”Olemme päässeet harjoittelemaan laadukkaasti isolla porukalla läpi tammikuun ja kaikkien mukana olleiden pelaajien halu laittaa itsensä likoon on ollut silmiinpistävän hyvällä tasolla. Pääpaino harjoittelussa on ollut peruspelin periaatteiden hallinnassa sekä puolustuspelaamisessa. Verrattuna koko viime vuoden pre-seasoniin olemme pystyneet jo nyt treenaamaan isolla kentällä määrällisesti enemmän. Sopimuksia alkaa olla ihan mukavasti, mutta toivottavasti saadaan tehtyä vielä muutama tärkeä diili talvikuukausien aikana.” – Sami Okkonen

Pelaajasopimuksia on toistaiseksi julkaistu 20 kappaletta. Jatkosopimusten lisäksi vaajakoskelaisryhmään on liittynyt myös seitsemän uutta nimeä. Paluumuuttajana mukaan on tullut heti ensimmäisessä harjoitusottelussa maalin makuun päässyt kokenut laitapelaaja Kiiveri. Kokonaan uusia tuttavuuksia FCV:n edustusjoukkueeseen ovat Komeetoista siirtynyt 2002 syntynyt laitapuolustaja Johannes Nykänen ja vuotta nuorempi laitapeluri Daniel Hänninen, joka on viimeisimpänä pelannut turkulaisessa Inter-Akatemiassa. Cup-ottelun alla varmistui myös lisää uusia tulokkaita, kun laitapuolustaja Ville Teräsranta siirtyi Mikkelistä ja toppari Hakim Hasanzada JPS:n riveistä.

Okkonen aloittaa nyt toista kauttaan FC Vaajakosken päävalmentajana. Olavi Hetemäki vastaa edelleen maalivahtivalmennuksesta ja uutena mukaan tulee fysiikkavalmentaja Henri Qvickström. Myös A-juniorijoukkueessa valmentava Miika Kuntonen on osa edustusjoukkueen valmennusryhmää. Pitkäaikainen luottojoukkueenjohtaja Aila Janneh jatkaa myös tehtävissään.

Merkkipaaluja FCV:n Cup-historiassa

Edellisen kerran FC Vaajakoski on pelannut Cupissa keväällä 2015. Tuolloin matka tyssäsi heti ensimmäiseen otteluun kolmannella kierroksella, kun Imatran Aviasport Areenalla PEPO Lappeenrannasta osoittautui vahvemmaksi kahdella lisäajan maalillaan 3-1 (1-0). FCV:n ainoasta maalista vastasi pilkulta onnistunut Matti Kohonen.

Viimeisin yritys Cupissa jäi yhden ottelun mittaiseksi.

Kovin suoritus punapaidoilta nähtiin kesällä 2006, jolloin joukkue eteni peräti kuudennelle kierrokselle saakka. Matkan varrelle mahtui ikimuistoinen voitto kotikentällä Veikkausliigajoukkue Jarosta Tuomas Korpelan niitatessa saksipotkulla ottelun ratkaisseen 1-0 -osuman jatkoajan loppuhetkillä.

Myös seuraavalla kierroksella vaajakoskelaiset pääsivät haastamaan pääsarjatason ryhmää, kun IFK Mariehamn vieraili Keski-Suomessa. FCV osoitti tuolloinkin vaarallisuutensa Tomi Karlstedtin viedessä isännät johtoon, mutta lopulta saarelaiset osoittautuivat paremmiksi selvällä 1-4 -vierasvoitolla Justus Vajanteen laukoessa vierasjoukkueen paidassa hatullisen täyteen.

Tässä ottelussa juhlittiin FC Vaajakosken historian legendaarisinta maalia.

Vuonna 2008 FC Vaajakoski eteni viidennelle kierrokselle kaadettuaan Jämsänkosken Ilveksen, kuopiolaisen FC Unitedin ja yllätettyään pilkuilla Iisalmen PK-37:n. Näin Vaajakosken stadionille saatiinkin jälleen vastustaja Veikkausliigatasolta ja se oli tällä kertaa KuPS Kuopiosta. Kyseinen ottelu päättyi savolaisten voitonjuhliin 0-3 ja päätti FCV:n sen vuotisen Cup-taipaleen.

2013 FC Vaajakoski osallistui Regions’ Cupiin, joka on oma turnausmuotonsa Kakkosta alemmilla sarjatasoilla pelaaville joukkueille. Matkan varrelle tarttuivat suurinumeroiset voitot Harjun Potkusta (6-1), Pirkkalan Jalkapalloklubista (6-1), Konneveden Urheilijoista (6-0) ja Loimaan Palloseurasta (5-1). Kuudennella kierroksella Kuopiossa KuFu98 osoittautui vahvemmaksi maalein 3-1. Karlstedtin loppuminuuteilla puskema osuma jäi laihaksi lohduksi kuumatunteiseksi äityneessä ottelussa.

Näin kaatui Loimaan Palloseura neloskierroksella.

Tuttu vastus toissa kaudelta

Sekä SJK Akatemia että FC Vaajakoski pelaavat jälleen tulevana kesänä Kakkosta samassa lohkossa. Ensimmäisen kerran joukkueet tekivät tuttavuutta toisiinsa kaudella 2019, jolloin SJK:n farmiryhmä nousi C-lohkon ylivoimaisesti voittaen Ykköseen. Vierailu toiseksi korkeimmalla sarjatasolla oli kuitenkin vain vuoden mittainen joukkueen päädyttyä 15 pisteellä viimeistä edeltävälle sijalle.

Toissa vuoden keskinäisissä kohtaamisissa FC Vaajakoski haastoi seinäjokelaisia uskaliaasti. Kesäkuussa punapaidat joutuivat kotiviheriöllä tunnustamaan Akatemian paremmakseen 0-2 (0-1), vaikka kamppailu olikin pelillisesti melko tasaväkinen. Vierasjoukkueen voittamisen rutiini ja kliininen viimeistely olivat kuitenkin liikaa. Toisessa keskinäisessä syyskuussa Seinäjoella kovassa lennossa ollut FCV venyi maistuvaan vieraspisteeseen tuloksella 2-2 (0-1) johdettuaan peliä kaksikin kertaa. Maalinteossa vierailta onnistuivat Kimmo Huisman ja Valtteri Lohi.

SJK Akatemia rankkareilla jatkoon

Ensimmäisellä kierroksella Kakkosen Cupin urakkansa aloittanut SJK:n kakkosryhmittymä taisteli voiton pitkän kaavan kautta, kun se kukisti Porin Urheilukeskuksen tekonurmella paikallisen FC Jazzin. Ottelu vietiin läpi erittäin talvisissa olosuhteissa ja alku myöhästyikin puolella tunnilla. Myös ottelun aikana tuprutteli lunta, mutta tiukka vääntö pystyttiin viemään loppuun ja aina rangaistuspotkukilpailuun saakka.

Varsinaisen peliajan ja myös 2×15 minuutin jatko-ottelun jälkeen tilanne oli tasan 1-1 (1-1). Rankkarit menivät pohjanmaalaisille vierailijoille lopulta 3-4. SJK Akatemia otti kuskin paikan itselleen vajaan vartin kohdalla, kun vapaapotkutilanteesta vielä viime kaudella PEPO:n kapteenina toiminut Joel Laitinen osui verkkoon. Armeijaa tällä hetkellä suorittavalla keskuspuolustaja Laitisella on mukava määrä kokemusta myös nuorten maajoukkuepeleistä. Iltapäivän toinen maali syntyi isäntien toimesta 39. minuutilla, kun seinäjokisten puolustus liukasteli kohtalokkaasti Jazzin hyökkäyksessä.

Pilkkukisassa SJK:n onnistujia olivat JJK-kasvatti Nooa Laine, Mikael Anttila, Valtteri Olsbo ja Tuukka Pahkala. Yrityksessään epäonnistui Robbie Malolo. Seinäjokelaisten maalia ottelussa vartioi 20-vuotias Vaasasta lähtöisin oleva ulottuva yli kaksimetrinen torjuja William Rosenlöf. Cup-avausta edeltävänä viikonloppuna SJK Akatemia oli ehtinyt kohdata jo Jaron harjoitusottelussa, josta voitto kirjattiin sarjaporrasta korkeammalla pelaavien pietarsaarelaisten nimiin 2-0 (0-0).